Dörte Bundt's erstes Makramee Studio in Berlin Neukölln 2015

Der Beginn eines langen Traumes

Dörtes erstes Makramee Studio in Berlin Neukölln

(for English version scrawl down)

Angefangen hat alles im Jahr 2013…

…als mein heutiger Mann Joel, der 2011 aus Los Angeles zu mir nach Berlin zog, und mich mit Geschichten und Bildern aus Kalifornien inspirierte. Er selbst ist lebenslanger Musiker und hatte immer Häuser bewohnt, in denen noch Vintage Makramee aus dem 1970er Jahren hing. Immer wieder fragte er mich warum in Berlin alles so minimalistisch sei, wer zu der Zeit in Berlin gelebt hat kann sich an die Zeit vor dem Urban Jungle Trend erinnern. Die Stadt war notorisch für seine kahlen Wände mit abgerissenen Tapeten, und Cafés galt als Pflanzen die vereinzelte Trockenblume auf dem Tisch. In Kalifornien hingegen seien die Wohnungen und Häuser gefüllt mit Makramee und Pflanzen, meinte zumindest Joel. Von der Idee angetan, machten wir uns auf die Suche nach einer Blumenampel für unsere Wohnung.

Da es 2013 schlicht nirgends Blumenampeln zu kaufen gab, machte ich mich auf die Suche nach Anleitungen. Es ist heute kaum zu glauben, aber damals gab es weder Makramee Youtube Tutorials noch Makramee Anleitungen in Form von Büchern oder anderen Medien zu finden. Auf Etsy wurde ich schließlich fündig, dort stieß ich auf ein Anleitungsheft von 1977 aus - Kalifornien! Es sollte meins sein, das Heft wurde gekauft, und machte sich nun auf seinen Weg über den Kontinent zu mir nach Berlin. Der Weg für California Dreaming war geebnet. 

 

Macrame Fever Makramee Anleitungsheft aus den 1970er Jahren
Das Heft mit welchem Dörte Makramee erlernte

 

 

 

Das Macramé Fever ist ausgebrochen

Es sollte nicht lange dauern bis das Makramee Fiber mich voll erwischt hat. Jede freie Minute wurde dafür aufgewendet, neue Knoten und Designs auszuprobieren. Bald war in unserer Wohnung von Minimalismus keine Spur mehr. Pflanzen, Blumenampeln und Wandteppiche haben innerhalb kürzester Zeit unser Zuhause übernommen. Als auch Freunde und Familie ausgestattet waren, war klar: ich muss mich von meinen Kreationen trennen. Da ich bei DaWanda arbeitete, einer Plattform ähnlich wie Etsy, auf der Kreative und Vintage-Sammler:innen ihre Produkte verkaufen können (DaWanda hat im Sommer 2018 nach 12 Jahren den Marktplatz geschlossen), war es eine leichte Entscheidung dort meinen kleinen Shop zu eröffnen. Als es darum ging, einen Namen für mein kleines Unternehmen zu finden, war Kalifornien meine erste Assoziation. Die Verbindung zur amerikanischen Westküste war nicht nur der Anstoß dafür Makramee zu machen, sondern auch eine stete Begleitung, ein Lebensgefühl. Unser Zuhause war stets eine Empfangsort für viele unserer Freunde aus LA, vor allem Musiker die ihren zeitlosen Stil mitgebracht haben.

California Dreaming war nun der erste Shop auf DaWanda (und soweit ich sehen konnte, in der deutschsprachigen E-Commerce Landschaft), der Makramee Blumenampeln und Wanddekoration verkaufte. Früh morgens und spät abends wurde geknüpft, in der Mittagspause Bestellungen verschickt und am Wochenende neuen Produkte fotografiert und hochgeladen. Nach knapp anderthalb Jahren Vollzeitjob und einem Onlineshop nebenbei der inzwischen sehr viel Zeit einnahm, habe ich mir Anfang 2015 ein Herz gefasst und meinen Job gekündigt, um freischaffende Makrameekünstlerin zu werden. Viele hielten mich für verrückt, damals galt Makramee als veraltetes Hobby, vielerlei war es gänzlich unbekannt. Es folgte ein Road Trip entlang der amerikanischen Westküste, der den Traum noch größer werden ließ. 

 A-Frame Haus in Oregon welches Dörte zu California Dreaming inspirierte

 

A-Frame Haus in Oregon welches einem Freund von Dörte und Joel gehört und als Grundlage vieler Inspiration diente

 

 

Eine Reise an die Westküste und ihre Folgen...

Nach unserer Rückkehr folgten diverse Shop- und Studio-Szenarien, dutzende Workshops, ein Retreat in Portugal, Kollaborationen, Interviews, Features in Publikationen und Fernsehauftritte, und jede Menge toller Projekte für Restaurants, Hotels, Shops und Privathaushalte. Mein verrückter Traum ist wahr geworden! 

Nun, Jahre später, ist Makramee ein weltweites Phänomen und mehr als nur eine Handwerkstechnik. Neben der nahezu unendlichen Vielfältigkeit an Knoten, Techniken und Designs, geniesst die Knotenkunst ebenso große Beliebtheit für ihre therapeutischen und meditativen Aspekte.
 
Meine Mission ist es, Menschen zur Findung ihrer eigenen Kreativität zu befähigen. Makramee eignet sich dazu ein wunderbar, da man es recht einfach erlernen kann und jeder seinen eigenen kreativen Ausdruck darin finden kann. Dazu gebe ich regelmäßige Workshops, kreiere Video AnleitungenDIY Kits und verkaufe in meinem Onlineshop eine große Auswahl an nachhaltigen Makramee Garnen & Seilen und weiterem Makramee Zubehör. Warum nachhaltig? Weil mir ein bewusstes und resourcevolles Leben schon immer ein Anliegen war. Mehr zu dem Thema könnt ihr in den FAQ’s nachlesen.

Ich lade euch herzlich ein auf meine Reise! Tägliche Updates und Inspirationen findet ihr auf meinem Instagram Profil!

Keep up the dream!


Dörte xx

 Dörte Bundt von California Dreaming mit ihrem Mann Joel Black und Elodie. Photo Credit Tabea Mathern

 Dörte und Joel mit ihrer Tochter Elodie Nova

 

ENGLISH VERSION:

 

It all began in 2013...

...when my partner Joel moved in with me into my apartment in Berlin and plied me with stories, photos, and music, providing a romantic and inspiring image of California. He is a lifelong musician, and would often describe the charming canyon houses and domiciles where he and his bandmates lived and played in which original macramé decorations from the 70s still hung. He would constantly bug me about how minimal and plain Berlin interiors seemed to him, and as any local resident would testify and agree, this was before the 'urban jungle' trends had proliferated through the city. Typical cafe decor consisted of bare walls with the wallpaper ripped down and a few dried flowers scattered on the tables. Joel would always emphatically insist that these spaces needed a cozier touch and should to be filled with plants, adorned with macramé like the rooms he recalled from California. It was from this constant discourse we agreed to set out and find our first plant-hanger for our apartment 

Because in 2013, there were pretty much no plant hangers available to buy on the market, I decided to search for instructions to craft my own. It's hard to fathom today, but back then there were no macramé Youtube tutorials or books with instruction manuals or downloads covering the basics, however, after a considerable search, I finally tracked down what I was after when stumbled across an original 1977 macramé instruction manual from (where else?!) California for sale on Etsy. I pounced upon the offer, and opted for rushed shipping to get this book across the globe into my eager and awaiting hands in Berlin. The future for California Dreaming was thus paved.

Macrame Fever Makramee Anleitungsheft aus den 1970er Jahren

The magazine with which everything began

A Bad Case of Macramé Fever 

It was not very long before I was caught in the grips of a bad case of macramé fever. I spent every free minute learning new designs and knots, and shortly thereafter, our apartment bore absolutely no trace to the minimal decorative touch about which my husband had previously complained. Plants, plant-hangers, wall-hangings, and more completely took over our home. When both friends and family were also swiftly completely outfitted with my creations, it became very clear that I must find an additional outlet for my work. At this time, I worked for DaWanda, a thriving online platform similar to Etsy in which creative crafts and vintage goods were bought and sold, so it was a no-brainer that I would quickly open a small online shop within the platform and begin to ply my wares. (In the summer of 2018, after being active for twelve years, the DaWanda marketplace unfortunately folded.) When it came time to come up with a name for this small business, California was, of course, my first association. California Dreaming was thus born. The connection to the American west coast and all of the landscapes and aesthetics was not only the impetus for making macramé, but also a constant accompaniment, an attitude towards life. Our home has always been and remains a welcoming place for many of our friends from LA, especially those musicians who have brought their timeless style with them.

California Dreaming was the first online shop on the DaWanda platform (and as far as I know, throughout the German-speaking E-Commerce world) to sell macramé plant-hangers and wall-hangings and other decorations. Early mornings and late-late nights were thus spent knotting, finishing orders and creating new designs, lunch-breaks were used to ship orders, and weekends were full with photographing new products and uploading and servicing the online shop. After just about a year working a full-time job while maintaining this online business that demanded an increasing amount of my time, at the beginning of 2015, I took the plunge, and let go of my job to concentrate on being a freelance macramé artist. Many people thought I was crazy to take this bold step in trying to make a living with the craft as macramé was often considered a quaint and kitschy hobby, and often completely unknown to others, and hardly a means to support oneself. Shortly after this decision, an inspiring and memorable road-trip along the American West Coast took this commitment further, and solidified my commitment to the dream!

A-Frame Haus in Oregon welches Dörte zu California Dreaming inspirierte
The home of Dörtes and Joels friend in Oregon which provided lots of inspiration to California Dreaming

A trip to the west coast and what followed: 

After our return from a California adventure, various shop and studio scenarios unfolded, dozens of workshops including a retreat in Portugal took place, collaborations, interviews, features in publications and television appearances were initiated, and lots of great projects  for restaurants, hotels, shops and private households followed. My crazy dream has come true! 

Now, years later, macrame is a worldwide phenomenon and more than just a craft technique. In addition to the almost infinite variety of knots, techniques and designs, knot art is just as popular for its therapeutic and meditative aspects. My mission is to enable people to find their own creativity. Macrame is wonderfully suitable for this, as it is quite easy to learn and everyone can find their own creative expression in it. I also give regular workshops, create video instructionsDIY kits and sell a large selection of sustainable macrame yarns & ropes and other DIY accessories in my online shop. Why sustainable? Because a conscious and resourceful life has always been important to me. You can read more about the topic in the FAQ's.

I cordially invite you on my journey! You can find daily updates and inspiration on my Instagram  profile!

Keep up the dream!

Dörte Bundt von California Dreaming mit ihrem Mann Joel Black und Elodie. Photo Credit Tabea MathernDörte with her husband Joel and their daughter Elodie Nova

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